भारत हमेशा से कच्चे तेल का विश्व में बहुत बड़ा आयातक रहा है। भारत दुनिया का तीसरा सबसे बड़ा कच्चा तेल आयातक है और अपनी तेल आवश्यकताओं का 84% आयात करता है। FY20 में भारत का तेल आयात बिल $101.4 बिलियन था। वास्तव में, भारतीय बास्केट कच्चे तेल की औसत कीमत मई 2020 में 30.61 डॉलर प्रति बैरल से 119% बढ़कर इस साल मई में 66.95 डॉलर प्रति बैरल हो गई। विभिन्न देशों में लॉकडाउन और यात्रा प्रतिबंधों के कारण 2020 में कच्चे तेल की कीमतों में गिरावट आई थी, ईंधन की मांग में कमी आई थी । हालांकि, 23 जून, 2021 को ब्रेंट की कीमत 75.32 डॉलर प्रति बैरल को छू गई, जो दो साल से अधिक समय में सबसे अधिक है। यह मुद्दा सीधे तौर पर भारत जैसे उपभोक्ता देशों के बीच चिंता पैदा करता है।

अचानक वृद्धि के पीछे का कारण

अगर मेट्रो शहरों में पेट्रोल/डीजल या कच्चे तेल की कीमतों में बढ़ोतरी की बात करें तो मुंबई में पेट्रोल अब तक के उच्चतम स्तर 103.63 रुपये प्रति लीटर पर पहुंच गया, जबकि डीजल 95.72 रुपये प्रति लीटर पर पहुंच गया। गुजरते समय के साथ पेट्रोल की कीमत 100 रुपये की ओर बढ़ रही थीं। चेन्नई में 98.65 रुपये, दिल्ली में 97.50 रुपये और कोलकाता में 97.38 रुपये। विशेष रूप से मुंबई और मेट्रो शहरों में पेट्रोल और डीजल की उच्च दरों का कारण स्थानीय करों में भारी वृद्धि है।

जैसा कि केंद्रीय पेट्रोलियम और गैस मंत्री धर्मेंद्र प्रधान ने भारत में ईंधन की कीमतों में वृद्धि के लिए वैश्विक कच्चे तेल की कीमतों में  हाल ही में हुए  उछाल को जिम्मेदार ठहराया।

माना जा रहा है कि पेट्रोल और डीजल की कीमतों में बढ़ोतरी के पीछे का कारण जीएसटी परिषद है जो तय करेगी कि ईंधन को वस्तु एवं सेवा कर के दायरे में लाया जाए या नहीं। इस फैसले का असर अंतत: पेट्रोल और डीजल की कीमतों पर पड़ेगा।

मूल्य वृद्धि को प्रभावित करने वाले कारक

-सरकार द्वारा लगाया गया उत्पाद शुल्क।

-डीलर को कच्चा तेल, माल भाड़ा और प्रसंस्करण शुल्क।

-गैस स्टेशन के लिए डीलर कमीशन।

-राज्य सरकार द्वारा लगाया गया मूल्य वर्धित कर।

कोविड महामारी के कारण देश की अर्थव्यवस्था बुरी तरह प्रभावित हुई है। इसलिए राजस्व को पर्याप्त रूप से निकालने के लिए, पेट्रोल और डीजल पर कर अभी भी अधिक था, जो नागरिकों के लिए एक बड़ी समस्या बन गया। जबकि अंतरराष्ट्रीय कच्चे तेल की कीमत भारत में ईंधन की लागत निर्धारित करती हैं, यह मात्र एक कारक है जो पेट्रोल और डीजल में वृद्धि में योगदान देता है। इस बढ़ोतरी का मुख्य कारण केंद्र और राज्य सरकार के टैक्स हैं।

ईंधन की वृद्धि का प्रभाव

भारतीय रिजर्व बैंक के गवर्नर शक्तिकांत दास ने अर्थव्यवस्था पर उच्च ईंधन करों के प्रभाव पर भी प्रकाश डाला। जब कच्चे तेल की कीमतें कम थी, तो सरकार ने उपभोक्ताओं को लाभ देने के बजाय, पिछले साल मार्च में उत्पाद शुल्क बढ़ाया। पेट्रोलियम मंत्री धर्मेंद्र प्रधान ने वैश्विक स्तर पर कच्चे तेल की बढ़ती कीमतों को दोषी ठहराया है इसलिए ईंधन की कीमतें और मनमोहन सिंह सरकार द्वारा लिए गए तेल बांड का शुल्क वर्तमान सरकार ब्याज सहित चुकाने के लिए मजबूर है।

इस मुद्दे का सामना करने के लिए, केंद्र सरकार ईंधन की कीमतों की लागत को कम करने के वैकल्पिक तरीकों पर जोर दे रही है। जैव ईंधन 2018 पर राष्ट्रीय नीति के तहत, सरकार ने आयात निर्भरता को कम करने के लक्ष्य के साथ देश की ऊर्जा सुरक्षा हासिल करने पर जोर दिया। सरकार ने हाल ही में 1 अप्रैल, 2023 तक 20% मिश्रित इथेनॉल के साथ पेट्रोल बेचने  के अपने लक्ष्य को तेजी से ट्रैक किया। सरकार को वैकल्पिक ईंधन, जीवाश्म ईंधन के संरक्षण, या इलेक्ट्रिक वाहनों को प्रोत्साहित करने के लिए और अधिक करने की आवश्यकता होगी। लेकिन यह सही समय नहीं है ऐसा करने के लिए, क्योंकि केंद्रीय कर राजस्व अर्थव्यवस्था के संकुचन के कारण गिर रहा है।